Atlas, do latim Atlas, -antis, do grego Átlas, -antos, Atlas, mitônimo (titã da mitologia grega que devia sustentar o céu).

O termo vem do grego, nome de um personagem da mitologia grega. Era o nome de um titã que, castigado pelos deuses, devia suportar o mundo, carregando-o nos ombros. Passou depois a designar a coleção de mapas que registram a geografia do planeta.

Como punição por brigar contra os deuses, Atlas foi forçado a carregar o globo terrestre em seus ombros. Essa cena passou a ilustrar vários livros de mapas da antiguidade. Com o tempo, esses livros ficaram popularmente conhecidos como atlas.

Atlas como coleção de mapas

O termo “atlas” para designar uma coleção de mapas é frequentemente atribuído ao cartógrafo flamengo Gerardo Mercator, que em 1595 publicou o primeiro volume de seu trabalho “Atlas, sive cosmographicae meditationes de fabrica mundi et fabricati figura”. Este trabalho não apenas continha uma vasta coleção de mapas precisos e detalhados, mas também adotava o termo “Atlas” para se referir a ele, estabelecendo assim um padrão para futuras publicações do gênero. Mercator escolheu o nome “Atlas” para simbolizar a força e a resistência necessárias para suportar o peso do mundo, aludindo diretamente ao titã da mitologia grega.

Desde então, o termo “atlas” solidificou-se no vocabulário relacionado à geografia e à cartografia, designando não apenas uma coleção de mapas, mas também obras que compilam informações geográficas, demográficas, políticas e culturais sobre diversas regiões do mundo. A evolução tecnológica, especialmente com a introdução da impressão digital e dos sistemas de informações geográficas (GIS), expandiu ainda mais o alcance e a função dos atlas, permitindo a criação de mapas interativos e digitais que podem ser constantemente atualizados e personalizados de acordo com as necessidades do usuário.

A origem etimológica do termo “atlas”, portanto, reflete não apenas uma história mitológica rica, mas também uma evolução no modo como os seres humanos percebem e representam o espaço ao seu redor. Da carga mítica de um titã condenado a suportar o céu, ao instrumento fundamental para a exploração, compreensão e organização do mundo, o conceito de atlas é um testemunho da incessante curiosidade e empenho humano em mapear e compreender o planeta que habitamos.

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